Diversi motivi condannano la squadra al suo peggior inizio negli ultimi anni, con quattro sconfitte consecutive e otto nelle ultime dieci partite.
San Antonio, Oklahoma, Portland e Golden State presentano attualmente quattro dei cinque peggiori documenti della Western Conference. Cosa !! È paradossale che tutti abbiano giocato nei playoff l’anno scorso e che due abbiano persino raggiunto la finale della conferenza. Un nuovo ordine sembra voler germinare sul lato pacifico della mappa e, con esso, è stato portato avanti (almeno come si è visto fino ad oggi) verso insiemi di spazi riservati tra i migliori.

Uno di quelli caduti in una disgrazia momentanea sono i Portland Trail Blazer. Quattro perdite consecutive, otto nelle ultime dieci partite e un bilancio nuvoloso di 5-12 ancorano la squadra di Terry Stotts nella penultima posizione in Occidente. Cosa sta succedendo loro per passare dalla finale della conferenza ai Guerrieri a un inizio così traballante? Un paio di infezioni letali.

Per cominciare, gli infortuni hanno costruito una colonia permanente in Oregon. È una piaga di terribile considerazione. Ad esempio, Jusuf Nurkic è ancora in anticipo di mesi prima di tornare in pista; Il perno bosniaco è stato gravemente ferito alla gamba sinistra la scorsa stagione, a marzo, e il suo ritorno non è ancora all’orizzonte. Inoltre, la sua assenza è più contagiosa di quanto sembri.

Jusuf Nurkić, un’assenza letale
L’anno scorso Nurkic ha presentato un punteggio difensivo di 106,5 punti, migliore di quello di ciascuno dei suoi compagni di guardaroba e, inoltre, del marchio generale della sua squadra (109,5). Anche il record dei Balcani è stato molto più alto di quello presentato dai Blazer in questa stagione (111,6, nono peggiore della NBA). Lì iniziano a essere spiegati i problemi della squadra Stotts, a causa dell’assenza di un profilo essenziale nel loro gioco, specialmente nell’armonia difensiva. E non solo in difesa Nurkic era una figura sacra, il suo 117,0 nella valutazione offensiva esprime meraviglie di quanto la sua squadra abbia apprezzato la presenza del bosniaco in pista. Per fare un confronto, i dati complessivi di Portland in questa stagione sono 108,4. Non c’è dubbio che con Nurkic in pista i Blazer fossero migliori.

Nurkic migliorato su entrambi i lati del campo; superpotenza che deve ancora essere scoperta nella figura di Hassan Whiteside, un sostituto del lusso in assenza di bosniaco. L’ex Miami mostra numeri colorati (14,9 punti, 12,0 rimbalzi o 1,8 blocchi, 58,7 in eFG% o 63,0 in tiri veri), ma, andando al dettaglio, non c’è colore con il bosniaco . Non è che la sua campagna sia disastrosa, ma c’è una (almeno) differenza rispetto a Nurkic: soprattutto, il terreno difensivo. Sebbene Whiteside metta quasi due presenze per partita e abbia le braccia più lunghe rispetto all’ultimo quarto con tempi morti, la sua sagoma non collabora tanto nell’ordine difensivo di Nurkic. Il suo punteggio difensivo è 110,8, un fatto che sarebbe tra i 10 peggiori in campionato se facessimo il confronto con le statistiche avanzate delle squadre.

Berretti e centimetri, sì, ma il bisturi avanzato scopre le carenze del gioco difensivo di Whiteside. Pertanto, sebbene il detentore del perno dei Blazer possa sembrare un sostituto del lusso, il suo contributo è ben lungi da quello del suo compagno europeo.

Il vecchio secondario
E più in basso. Zach Collins non giocherà nei prossimi mesi (e poco meno di quattro) a causa di ripetuti problemi alla spalla. Damian Lillard ha trascinato il disagio negli ultimi giorni, il summenzionato Whiteside non è completamente salutare … E a tutti quei transiti in infermeria, dobbiamo anche aggiungere la perdita di chiave secondaria nell’ultima grande opera della squadra.

Perché le finali della conferenza dell’anno scorso sono state un capolavoro di Damian Lillard (la sua serie prima di OKC …), di C.J. McCollum, ma anche dal privato occasionale. I Trail Blazers hanno perso quest’anno i servizi di importanti specialisti, come Enes Kanter, Jake Layman, Meyers Leonard, Seth Curry, Evan Turner … oltre a Maurice Harkless e Al-Farouq Aminu (soprattutto lui), due giocatori di incalcolabile valore difensivo.

Aminu (108,2 nella valutazione difensiva) e Harkless (106,8) hanno replicato una coerenza difensiva che Portland non sta trovando nelle nuove reclute: Kent Bazemore (111.7), Rodney Hood (111.0), Anthony Tolliver (111 , 5), Anfernee Simons (112.7), Carmelo ANthony (114.5) o il novellino Nassir Little (117.0). Solo il croato Mario Hezonja presenta valori (105,3) superiori a quelli forniti da Aminu e Harkless, e non è che parliamo proprio di uno specialista.

Anche in attacco
Quell’impoverimento nella difesa progressiva dei Blazer ha portato al suo 22 ° posto in punti concessi ogni 100 possedimenti; sotto il 16 ° posto (109,5) dell’anno scorso. Non è che si sono difesi come élite nei precedenti 2018-19, ma avevano specialisti che hanno alzato il livello generale. Questo fa parte di ciò che manca in questo corso, oltre a una versione di maggior successo in attacco dell’intero blocco; non sorprende che la scorsa stagione i Blazer abbiano concluso la stagione regolare essendo il terzo miglior sistema offensivo in gara (113,7 goal per 100 possedimenti) e nell’anno in corso sono lontani da quel tetto (108,4), con il dodicesimo miglior valore in campionato.

Posizione peggiore e anche irregolare, perché Portland è la nona squadra peggiore in percentuale del tiro effettivo 51.2) dell’intera NBA.

Lillard (28,3 punti, massimo della sua carriera) e McCollum (22,2) stanno segnando come al solito, ma il problema deriva dalla notevole flessione generale causata dopo l’eccessivo cambio di carte nel modello. Specialisti del passato come i summenzionati Aminu, Harkless, Curry o Kanter hanno dotato la seconda unità di un certo livello di affidabilità, rispetto a quanto visto quest’anno. Che ci siano tiri verdi, ci sono, come il punteggio di speranza dei giovani Simons (11,1 punti). Tuttavia, la squadra della scorsa stagione sembrava molto più preparata a competere nell’ovest in bottiglia.

Vale a dire che la perdita di Nurkic e un fucile da caccia al momento giusto per rafforzare la forza lavoro hanno condannato i Blazer alla loro situazione attuale. Non sarebbe sorprendente se l’organizzazione proponesse un trasferimento di considerazione se la cattiva dinamica insiste nel campeggio alle sue porte. Perché Lillard non può permettersi un anno nelle fogne della lega, meno dopo sei di fila nel post-stagione.

Fai attenzione, possono (e dovrebbero) migliorare nel resto dell’esercizio. Hanno materiale per questo, ma certamente non deve essere nella linea di gioco dimostrata finora.

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